塑膠碎屑

我們生活中塑膠製品,一旦成為海洋垃圾,最後就是變成這樣的碎屑。海邊到處都是。

大型的塑膠製品如罐子、瓶子、桶子、蓋子、杯子、盒子、盆子、箱子、袋子、管子、套子、鞋子、輪子、板子...儘管魚類鳥類吞不下去,不過只要碎裂成小屑屑,就會有問題。無滋無味的塑膠到底有甚麼好吃?底下的研究提供了解答。

海鳥為什麼吃塑膠

本文摘譯自Science Daily(2016):Why do seabirds eat plastic?

聞起來像食物,看起來像食物,這東西一定可以吃,對吧?對於倚海維生、常被發現滿肚子塑膠的海鳥來說,並非如此。不過,很少有研究去探討海鳥為何誤把塑膠當成食物。

結果是因為,根據加州大學的研究,海洋塑膠垃圾散發一種硫化合物(sulfurous compound)的味道,而這是千年以來,海鳥賴以尋找食物的氣味。

這項發表於Science Advances期刊上的研究解釋了某些海鳥比較常誤食塑膠的原因。「鸌形目」海鳥(wiki: 這個目中的鳥大多數有很長狹窄的翅膀、較短的尾羽。它們一般在深海上飛行和捕獵,許多只有在哺育時才上陸),如海燕、信天翁,依賴其敏銳的嗅覺獵食。他們是最受海洋塑膠垃圾影響的鳥類。

為了釐清海洋垃圾到底散發甚麼味道,科學家在加州海岸放置三種以塑膠垃圾最常見的材料---高密度聚乙烯、低密度聚乙烯、聚丙烯---所製成的珠子。這些珠子裝在特製的袋子裡,並且綁上浮標,以便於三週後取回。

他們把取回的塑膠珠子送往加州大學「葡萄栽培與葡萄酒釀造學系」,利用通常用來分析酒香的機器加以分析。結果發現,塑膠垃圾發散一種硫化合物「二甲基硫醚」(dimethyl sulfide, DMS)的味道,而這是海藻特有的化學線索。

其他的生物,如海鳥最愛的磷蝦,吃了海藻之後會散發DMS氣味。因此,儘管海藻本身聞起來不像食物,但吃過海藻的生物就有食物的味道。對海鳥來說,這就是上菜鈴。

該研究發現,依賴DMS覓食的海鳥,吃到塑膠的機會是不依賴DMS海鳥的6倍。