破損的衣服會被回收來做成絕緣材料,髒污的衣服會被送進掩埋場或焚化爐,還有一部分進入二手商店。不過根據估計只有10-30%的衣服留在英國販售,人們捐贈的衣服,多數出口到海外。光是英國,一年就出口3億5000萬公斤的衣服(約29億件t shirt)。前五大進口國是波瀾、迦納、巴基斯坦、烏克蘭、和貝寧(Benin)。

許多人誤以為Oxfam或Salvation Army這類公益組織把舊衣免費送給開發中國家。其實這些組織從來沒有說過要免費把舊衣服送出去。

[以上摘譯自The Guradian(2015):The hidden trade in our second-hand clothes given

二手衣回收的迷思

以下摘譯自The Guardian(2016):Pressure mounts on retailers to reform throwaway clothing culture

快速成長的快時尚零售商H&M在全球62個國家擁有4000家店面,去年銷售2450億美元T-shirts、褲子、夾克和洋裝。在此同時它也回收了1萬2000噸的衣服。在一支名人雲集的影片中,H&M說:「時尚圈沒有規則,除了:回收你的衣服」。

回收在服飾產業已經成為一股熱潮,而H&M是最積極的倡議者。「我們必須改變時尚的生產方式」H&M的執行長Karl-Johan Persson說:「我們必須從線性的模式邁向循環的模式,而且必須大規模的進行」。

H&M在推動循環經濟這件事是個不小的諷刺。該公司的低價服飾---女性T-shirts一件5.99美元,男童牛仔褲一件9.99美元---正是服飾產業成長如此迅速並且惹毛環保人士的一個主要的原因。根據估計,全球時尚產業年收入達到2.5兆美元,而且未來十年還會翻倍。此外,儘管零售商和非營利組織如Goodwill Industries努力回收舊衣,但絕大多數的衣服最終還是進了掩埋場。根據美國環保局的估計,美國每一年有1280萬噸的紡織品被丟棄,換算下來平均每人80磅(36公斤)。

知情人士表示,時尚產業創造封閉式循環系統的炒作多於實際作為。回收的舊衣其實不能做為新衣的原料。那些二手衣是在舊貨店銷售,或者以每磅幾便士(譯著:1便士約等於台幣4毛錢)的價格出口。(即使是以這種賤價出售,美國去年依舊出口了7億500萬美元的舊衣,足以對進口國的經濟發展造成傷害)。太過破舊無法再穿的衣服是以破布銷售,然後降級回收做成像絕緣材料、地毯、填充材料、焚燒以產能源,或者送進掩埋場。

相較於此,所謂的封閉迴圈(colsed loop)或循環經濟,艾倫·麥克阿瑟基金會表示( Ellen MacArthur Foundation),是是商品在設計之初就把恢復和再生納入考慮(restorative and regenerative by design)。對於服飾產業,這代表設計一個盡量延長紡織品使用期限的系統,並且在其壽命結束時回收再製成高價值的商品。目前沒有一家公司以商業規模在做這件事,但有一些正在嘗試。

位於倫敦的Worn Again公司從10年前開始從事「升級回收」(upcycling),將紡織品廢棄物轉換成衣服、鞋子和袋子。不過創辦人Cyndi Rhoades很快就意識到從各式各樣的材料製造出品質一致的產品是一件非常困難的事。她轉向回收棉花和聚酯(譯註:聚酯是製造人造纖維的原料),但遭遇其他的問題。透過機械回收棉花會降低品質,因為切碎的變短而且失去彈性,而回收聚酯的成本高於新聚酯。更麻煩的是那些混紡的衣服,他們必須先被分離。

經過好幾年的研發,Worn Again與H&M和Puma一起發展化學處理法,將紡織品打散到分子層次然後取得聚酯和棉花。Rhoades說:「主要的關鍵是一個可以分離混紡纖維的程序,重新取回原物料,然後以具有競爭力的價格重新導入供應鏈」。這項科技已經在實驗室證實其可行性,但Rhoades婉拒預測甚麼時候可以廣為應用。