物價攀升,衣價下跌

本文摘譯自QUARTZ(2015):Consumer culture has found its perfect match in our mobile-first, fast-fashion lifestyles

在全球各個富有國家裡,買衣服已經成為一種普遍的消遣、一種非常愉悅而且有時候會上癮的活動,在我們的生活裡就像社交媒體一樣的不可或缺。網路的普及,以及廉價服飾的大增,讓購物成為一種便宜、源源不絕的娛樂。

快時尚尤其帶來購物的愉悅。現在的衣服非常便宜,很容易下手;而且更新的速度快,消費者隨時有新的物件可以逛。廉價代表消費者買東西不用想太多。如果一件900元的洋裝或襯衫打折賣到600或450,很少人能抗拒這樣的誘惑。

整體來說,過去幾十年來,自從服飾產業開始外包給那些生產成本很低的開發中國家之後,衣服變得越來越便宜了。以全球最大的服飾市場美國來說,目前97.5%的衣服都是從國外進口。這個數字已經穩定成長了許多年。不久之前,1991年,進口的還只有43.8%。

根據美國勞工統計局的消費者物價指數顯示(該指數測量美國零售物價的改變),儘管商品的零售價格不斷攀升,但衣服的價格卻呈現下滑的趨勢。這代表隨著美國人所得的增加,他們現在可以用更少的錢買更多的衣服。根據美國勞工統計局的資料,在1901年的時候,治裝費佔美國人所有可支配支出的14%,到了1960年降低為10.4%,然後2013年驟減至3.1%。

這使得人們很容易買他們真正需要,或甚至想要的東西。一項針對美國婦女所進行的電子郵件調查結果顯示,那些受訪者平均擁有550美元沒穿過的衣服。在此同時,紡織品回收委員會估計美國人平均一年丟掉70磅(31.8公斤)的紡織品和衣服。根據美國服飾和鞋類協會的資料,1991年,美國人平均一年買40件衣服。2013年,上升到63.7件。這代表美國人平均每個禮拜購買超過一件衣服。

這股消費趨勢絕非僅止於美國。現在英國婦女擁有的衣服是1980年的4倍。

過量的衣服不只是塞滿我們的衣櫃。在美國,每一年大約有1050噸的衣服進入掩埋場,而且二手服飾店收到的衣服多到他們只能賣其中的20%。其餘的被送到紡織品回收商,在那裏舊衣不是打散成破布或纖維,如果品質夠好的話,就是外銷進入競爭激烈的全球二手服飾戰局。

這股動能有著嚴重的後果。大量的衣服淹沒二手服飾店,掩埋場也塞滿了分解不易的衣服和鞋子,而消費者也可能上了享樂跑步機(hedonic treadmill),不斷的追尋新東西,到最後徒留空虛和不快樂。