為了得知有多少廢棄物在五大海洋渦流中漂浮,全球海洋研究計畫「馬德里遠征隊」派出四艘輪船在2010、2011年前往五大渦流區域,以細目網持續捕撈垃圾數個月。結果發現,五大渦流區域表面每平立方公里就有將近60萬個廢棄物碎片,相當於一座小巨蛋就遍布一萬八千片垃圾。然而意外的是,根據先前製造垃圾的速率,研究團隊原本預期會撈起千萬噸垃圾,但實際撈起的重量最多也只有四萬噸。計畫領導人卡洛斯.杜阿爾提對此表示:「我們無法解釋99%海中的塑膠。」

既然海中有99%的塑膠垃圾無法解釋,那它們都去哪裡了?答案令人遺憾,其中一個可能就是被海洋動物吃掉了。塑膠垃圾可能早已進入全球海洋食物網,而在全世界海域漁獵的人類,無疑也是食物網的一份子,而且還站在高階消費者的位置,吃著各式各樣的海鮮。

[以上引自環境資訊中心(2015):海鳥食安大危機:不死的塑膠垃圾

2050年95%海鳥胃裡有塑膠

本文摘譯自Motherboard(2015):Plastic Will Be Inside Nearly Every Seabird on Earth by 2050

海洋是世界最大的垃圾掩埋場,而海鳥也變成了飛行垃圾桶。到了2050年,海洋中的塑膠廢棄物會汙染99%的海鳥物種。如果這樣估計正確,再過35年,只要是活著的海鳥,95%胃裡有塑膠。

在這篇發表在美國國家科學院院刊裡的文章,一位澳洲學者和三位英國學者提報他們過去40年的塑膠汙染研究。根據這些資料,他們模擬未來40年塑膠產品的倍數成長如何導致有毒垃圾出現在你遇到的所有海鷗和鵜鶘內臟裡。

他們說倍數成長並不誇張,「全球的塑膠產量正在倍數成長,過去11年成長了一倍」作者寫道,「因此2015-2026這幾年間,我們會生產自從有塑膠以來所有生產過的塑膠總量」

這些塑膠垃圾有非常多流進了大海,他們隨著全球的洋流漂移,直到被紫外線或細菌破壞,碎裂為更小的碎片,輾轉進入海洋食物鏈。你可以看看那些因為肚子裡塞滿了塑膠碎片以至於餓死的信天翁,也可以想想那些海邊鸕鶿肚子裡滲著高濃度汙染物的塑膠微粒。

美國國家科學院院刊裡的研究只是海洋垃圾牽連甚廣的一個例子。一份2012年聯合國的報告發現海洋廢棄物----包含那些會被野生動物吃下肚或纏住他們的一般垃圾和塑膠---影響663種海洋生物,從海龜到海豚。這個數字比1997年類似的調查增加了40%。