很單純的一個塑膠罐子,卻以一種細微而且複雜的方式,影響我們的生活。塑膠製品在海洋中會逐漸碎裂成「微塑膠」,微塑膠會取代浮游生物,成為幼魚的食物。吃了塑膠的魚,體型比較小、長得比較慢,而且比較(呆)不能展現其躲避掠食者的天性。最後,小魚變少了,大魚沒得吃也無從繁衍。

對於原本就已經因為過漁問題而枯竭的漁場來說,這無疑是雪上加霜。

生態環境不是甚麼遠在天邊的東西,而是一個廢棄塑膠瓶可以連到餐桌上的魚、環環相扣、無人能置身事外的緊密系統。請見以下的報導。

微塑膠影響魚苗生長

本文摘譯、整理自PhysOrg(2016):Microplastic particles threaten fish larvae,以及EcoWatch(2016):Microplastics Are Killing Baby Fish, New Study Finds

在發表於《科學》Science期刊上的一個研究中,Uppsala 大學的研究者發現,成長階段的魚苗在接觸了微塑膠(microplastic)之後產生行為上的改變,而且生長受到阻礙,導致死亡率增加。他們發現接觸微塑膠的鱸魚苗只吃塑膠,不吃他們原本賴以維生的浮游生物。

微塑膠(小於0.5公分的塑膠碎片)有兩個主要來源,一是由大型塑膠廢棄物碎裂而成,二是在製造之初就做得十分微小(如衛生用品中的柔珠)。

近年來,微塑膠對於海洋生態系統的影響逐漸受到關注,不過這方面我們所知不多。這是呈現魚苗成長如何受到塑膠汙染的第一個研究。

「微塑膠會降低魚苗孵化的速度,並且導致後續異常的行為。本研究所測試的微塑膠濃度近似於瑞典以及全球其他的海域」本文第一作者,海洋生物學家Oona Lönnstedt說。

「他們身邊就有浮游生物,而他們卻吃塑膠。也許是塑膠具有某些化學或外觀特質,引誘幼魚進食」,Lonnstedt告訴BBC News。「他們誤以為塑膠是高能量的食物,要多吃一點。我把塑膠看成青少年吃的速食,只能填飽肚子但沒有營養價值」。

該研究也發現,接觸微塑膠的魚苗比較小,而且沒有活力。此外,接觸微塑膠的魚會忽略掠食者的氣味,以至於沒有展現出與生俱來的自衛行為。

這使得他們比較容易受到掠食者攻擊。實驗中,鱸魚魚苗與他們的天敵梭魚放在一起,那些接觸過微塑膠的魚,被吃掉的數量是控制組的4倍。在48小時之內,所有接觸微塑膠的魚全被吃光。

「最近有研究觀察到波羅的海的微塑膠增加,以及沿海指標魚種如鱸魚和梭魚數量減少。我們的研究結果指向其背後可能的原因」,Peter Eklöv說。

「如果其他魚種的幼魚也受到微塑膠的影響而導致死亡率增加,這對海洋生態可能產生深遠的影響」,Oona Lönnstedt說。