纖維與海鮮

[以下文字引自環境資訊中心(2016):深海生物吃下微塑膠,科學家:剖開全是人造纖維

國際期刊「Scientific Reports」近日發表第一個深海動物攝食微塑膠的科學證據,證實距陸地污染源幾千英哩外的深海,也存在長度5公釐以內的微塑膠!研究並與倫敦自然歷史博物館和斯塔福德郡大學的法醫和犯罪學系合作,進一步分析深海動物體內的微塑膠成分,發現全都是來自合成纖維衣物洗濯落下的「微纖維」,有聚酯纖維、尼龍和壓克力纖維等。

英國布里斯托大學和牛津大學研究人員在大西洋中部和印度洋西南部考察船上工作時,發現深度300至1800公尺之間的寄居蟹、蹲龍蝦(又稱鎧甲蝦)和海參體內存在有微塑膠。

長度5公釐以內的塑膠物體統稱微塑膠,包括隨著合成纖維衣服洗濯或是從漁網釋出進入海洋的微纖維,以及塑膠微粒或柔珠。此次科學家在深海動物體內發現的微塑膠是微纖維型態,成分包括聚酯、尼龍和丙烯酸(壓克力纖維)。科學家表示,微纖維的大小,跟從海面上下沉到深海中的有機物質差不多,許多深海動物就是以這些有機物質為食。

研究主要作者、牛津大學動物學系博士泰勒(Michelle Taylor)說:「這次的探勘主要目的是搜集深海中的微塑膠沈積物——我們發現數量非常多。由於深海動物會跟這些微塑膠互動,可能是住在上面或是吃掉它們,我們決定尋找深海動物攝食的證據。能在距陸地污染源幾千英哩外的深海發現微塑膠,非常值得警惕。」

[以下引自一份由Patagonia服飾公司委託加州大學所進行的研究:Microfiber pollution and the apparel industry

整個食物鏈從最底層到最高層生物,如浮游生物、蝦子、貽貝、深海魚、鯨魚,都可以在他們消化系統中找到微塑膠。對於浮游生物、底棲生物和貽貝來說,攝食微纖維的傷害,比塑膠微粒來得大。塑膠微粒是圓的,比較容易通過這些小生物的消化道。然而,細長的微纖維很容易彼此糾纏在一起,最後結成一團,阻塞腸道。這會產生一種飽足的錯覺,讓他們不想再進食,最後導致營養不良。

濾食性生物如貽貝和牡蠣尤其容易攝取微塑膠,因為他們過濾大量的海水來進食。

許多的合成纖維會以有毒的化學物質進行加工處理,以增加纖維的機能性(譯註:如防水、保暖、透氣),尤其是像Patagonia這類專門銷售戶外用品裝備的品牌。洗衣的過程中,從衣服上散落的微纖維不只將其表面的有毒或合物帶進廢水系統,而且還會水中吸收其他的化學物質。攝食這些微纖維的海洋生物,他們也吸收了附著在纖維上的毒素,導致這些化學物質最後轉換為生物組織之中。

隨著人類食用大量的海鮮,我們其實也難逃微塑膠的影響。值得注意的是,微纖維主要存在於魚類的腸胃消化道中,平時比較少人在吃,但是像蚌殼、甲殼類生物我們通常整隻食用,有毒的化合物就很有可能隨著進入人體。

Rochman等人(2013)直接測量有毒化學物質在生物體內的累積,以及其健康所受到的影響,他們使用日本青鱂魚最為實驗標的。經過兩個月,接觸海洋塑膠的實驗組,體內的PBTs濃度比起控制組來得高。(譯註:PBT為Persistent, bioaccumulative, and toxic substance的縮寫。根據維基百科:這種類型的化合物難以在環境中被分解、在環境中的流動性很高〔可以在不同的媒介中存在很長的時間〕,以及很高的毒性)。

布料製造的過程加入大量的染料和化學物質,以提供特別的機能。現在的技術織品(technical textiles)加入含有偶氮、青色素、香豆素、咕噸染料、萘二甲醯亞胺、二萘嵌苯、噻噸酮、醌類化合物、萘酚鹽等化合物的染料,以提供撥水、抗菌、吸收紫外線等功能。服飾中的這些合成染料透過直接接觸或洗滌的釋出,具有危害人體健康和生態環境的潛在風險。