衣物如何危害海洋

[以下摘譯自Guardian(2016):Single clothes wash may release 700,000 microplastic fibres, study finds

一項研究顯示,洗衣機每洗一次衣服,可能釋出70萬條塑膠纖維到環境裡。英國普利茅斯大學一組研究人員花了12個月的時間分析家用洗衣機在不同的溫度下、使用不同比例的洗潔劑清洗幾種合成物質所產生的結果,以量化這些微纖維(microfibers)碎屑的數量。他們發現丙烯(acrylic)纖維是最糟糕的禍首,每次釋放將近73萬條的細小纖維絲,比起聚酯棉(polyester-cotton)混和纖維多出五倍,也比聚酯纖維多出1.5倍。

這些微纖維循著住家廢水排入汙水處裡場,在那裏,有一部分變成汙水沉積物。其餘流入河裡,最終進入大海。一篇2011年發表的研究報告發現,全球海岸線上的人為垃圾,有85%是微纖維。

我們目前尚未全面了解微纖維的環境衝擊,但已經有研究顯示,這些纖維可能毒害食物鏈、累積在生物的消化系統裡、降低某些生物從食物吸收能量的能力,甚至改變螃蟹的行為。

[以下摘譯自The Guardian(2016):How your clothes are poisoning our oceans and food supply

Sherri Mason教授第一次切開來自五大湖的魚時,她對她所發現的事感到驚恐。合成纖維到處都是。在顯微鏡底下,這些纖維好像「把自己織入腸胃消化道中」(weaving themselves into the gastrointestinal tract)。

最新的研究顯示,纖維可能正在大規模的污染我們的水道和食物鏈。這些從一般纖維掉落下來的細小片段稱為微纖維(Microfibers),充斥著廢水出海口附近的海岸。

在週一所發表的一項驚人的研究中,加州聖塔芭芭拉大學的研究人員發現,平均來說,每次清洗一件合成絨毛夾克(synthetic fleece jacket)會掉落1.7克的微纖維。該研究也發現,舊夾克掉落的纖維是新夾克的兩倍。根據研究者發表在網站上的研究發現,「然後,這些微纖維流入附近的汙水處理廠,其中有40%會在流入河川、湖泊和海洋中」。

合成纖維特別危險,因為他們有可能毒害食物鏈。由於這些纖維非常細小,他們很容易被魚類和其他海洋生物當成食物。這些塑膠纖維具有生物累積(bioaccumulate)的可能性,在食物鏈上端的大型魚類體內累積高濃度的有毒物質。

最近在美國被禁用的塑膠微粒(microbeads)是比較廣為人知的一種微塑膠(microplastic),但是近期的研究發現,微纖維甚至比塑膠微粒來得普及。

儘管巴塔哥尼亞(Patagonia)和其他戶外用品公司如Polarte使用回收的塑膠瓶來作為減少資源浪費的一種方式,但是最新的研究顯示,這些塑膠也許最後還是會進入海洋,而且是以一種甚至更容易產生問題的形式。塑膠瓶打散成數以百萬計的塑膠纖維可能比甚麼都不做,還要糟糕。

Mason說她擔心的不全然是塑膠纖維本身,而是他們具有吸附如多氯聯苯(polychlorinated biphenyls,PCBs)這類有機汙染物並且在動物身體中累積濃度的能力。