中國不孕不育發病率逐年增加。日前,中國媒體援引專家觀點指出,近年來環境污染加劇導致了不孕不育的高發、頻發,引發了網民熱議。

中國《澎湃網》11月2日發文指出,20年前,中國育齡人口中不孕不育的平均發病率僅為3%,而2011年年底,中國不孕不育的平均發病率已然飆升至12%,更有部分地區發生率高達15%。

生寶寶為什麼這麼難?報導援引上海市第一婦嬰保健院生殖醫學中心專家分析,環境污染是主因。

報導稱,中國正處於工業化和城市化進程中,相當一部分環境內分泌干擾物通過某些途徑,如污染水源、食物或經皮膚吸收進入肌體後,對人類的生殖障礙、發育異常、某些癌症及某些免疫系統、神經系統疾病都產生了影響。

如,環境污染直接導致男性無精症、少精症、弱精症病人明顯增加。

報導還援引復旦大學附屬婦產科醫院一位專家觀點指出,事業壓力是女性不孕不育的重要原因——隨著生活壓力日趨變大,女性普遍推遲結婚和生育的年齡,但年齡越大對生育能力影響越大。「35歲以後女性生育能力更是明顯走下坡路了,30歲之前則是最佳生育年齡。」

[以上引自環境資訊中心(2016):中國不孕不育率飆升 專家:環境污染是主因

內分泌干擾化學物質每年造成
數千億美元損失

本文摘譯自Science Daily(2016):Exposure to chemicals dangerous to hormone function burdens Americans with hundreds of billions in disease costs

根據紐約大學Langone醫學中心詳盡的經濟分析,日常生活中塑膠瓶、食物金屬罐、清潔劑、阻燃劑、玩具、化妝品和殺蟲劑中的有害化學物質,讓美國每一年醫療花費和經濟損失高達3400億美金。

學者估計,生活中的內分泌干擾化學物質讓我們付出巨額的代價超過美國國內生產總值的2.3%。

這項分析針對15種先前研究證實與化學毒性有關的醫療行為。這些化學物質是經由透過飲食,以及平時使用消費性商品的過程中,在體內日積月累所產生的毒性。

最近幾十年,科學家已經了解干擾內分泌的化學物質會干擾賀爾蒙的功能,危害人體健康。這類化學物質包括常用在罐裝食品當襯裡的雙酚A(BPA)、用在塑膠食物容器和化妝品的鄰苯二甲酸鹽(phthalates)、用在家具和包裝料裡而且毒性如同多氯聯苯(PCB)的多溴聯苯醚(PBDEs),以及農藥。

這項研究費時三年,是美國首次評估內分泌干擾化學物質醫療成本的研究;所評估的病症範圍除了神經和行為失調之外,還包括男性不孕症、生育缺陷、子宮內膜異位、肥胖、糖尿病、某些癌症,以及智商降低。

這項研究所採用的樣本是美國國家健康和營養檢驗普查( National Health and Nutrition Examination Survey, NHANES)的參與者,研究團隊檢視其血液和尿液樣本中所測出的內分泌干擾化學物質。NHANES從1999年開始,透過每年5000位自願者,蒐集重大疾病的普及率以及危險因子相關資訊。他們利用先進的電腦模型來預測化學物質所導致的疾病,並且計算每一種疾病所衍生的醫療成本和經濟收入損失。

分析的結果顯示,每一年因為接觸含有劇毒的防火化學物質PBDE和農藥,就佔了所有內分泌干擾物質疾病損失的2/3,而且多數來自這些化學物質對於胎兒神經系統所造成的傷害。他們估計,每一年PBDE造成兒童損失1100萬點的智商值(IQ points),外加43,000個智障案例,和2660億美元的相關醫療負擔。此外,農藥估計造成1800萬點的智商值損失,導致7,500個智障個案,健康成本為447億美元。

這些毒性有如多氯聯苯的化學物質在美國比在歐洲普及,因為後者對於這些化學物質的管制比較嚴格。去年,同一個研究團隊分析了歐洲的樣本,他們估計這些化學物質所造成的疾病損失超過1000億美元。

「根據我們的分析,無論美國或歐洲,對於內分泌干擾物質都需要有更嚴格的管制。不僅政府在放行這些化學物質被製成商品上市之前要確定其安全性,而且還要追蹤消費者長期使用商品之後對於健康產生的影響」。

研究團隊納入計算的內分泌干擾物質相關的疾病中,包含超過1,500個自閉症個案,和4,400個注意力缺乏多動症(attention deficit hyperactivity disorder)個案。

鄰苯二甲酸酯估計造成5,900名成人過胖、1,300人糖尿病、86,000例的子宮內膜異位(花費470億美元)、以及10,700人因為心臟和其他血管疾病,如中風,而提早死亡。

研究人員警告,他們的統計模型已經對疾病人數進行大幅的折算,將有些人不見得會發病納入考慮。他們估算得比較保守,只計算最低的可能性。如果將所有疾病都納入計算,結果會比目前的數字高出許多。

研究人員提醒,我們平時可以透過簡單、安全的方法降低接觸內分泌干擾物的機會。這包括:不要把食物放在塑膠容器裡或者是以保鮮膜包覆進行微波、避免使用回收編號3, 6, 7的塑膠製品、以及改用天然或無香味的化妝品。