塑膠無所不在,它被使用在消費性商品和各種包裝上。儘管塑膠解決許多製造上的問題而且對消費者來說很方便,但塑膠也對消費者健康和環境帶來嚴重的風險。目前已知有三種塑膠加熱、磨損或受到擠壓之後會滲出有毒化學物質。聚碳酸酯polycarbonate(回收編號7) 會滲出雙酚A bisphenol A;聚苯乙烯polystyrene(回收編號6) 會滲出苯乙烯styrene;PVC polyvinyl chloride聚氯乙烯(回收編號3)會分解出氯乙烯 vinyl chloride ,而且有時含有會滲漏的鄰苯二甲酸鹽 phthalates。

  • Bisphenol A(BPA)雙酚A:是現代生活最普及的化學物質之一。它是聚碳酸酯polycarbonate塑膠的基礎物質(#7通常是聚碳酸酯),被使用在數千種消費者商品上,包含食品包裝。BPA可能破壞胸部的正常發育,使得女性日後具有乳癌的傾向。
  • Phthalates 鄰苯二甲酸鹽:是一群破壞內分泌的化學物質,存在於PVC或3號塑膠中。鄰苯二甲酸鹽會導致性早熟,是日後引發乳癌的危險因素。某些鄰苯二甲酸鹽也會在細胞培養系統中扮演弱雌激素的角色。
  • Vinyl Chloride 氯乙烯:是在製造3號塑膠聚氯乙烯(PVC)的過程中形成。它是國家毒物計畫(National Toxicology Program,NTP)和國際癌症研究局(International Agency for Research on Cancer,IARC)最早認定為人類致癌物的化學物質之一。它也被發現與那些參與製造的員工乳癌死亡率的提升有關。
  • Dioxin 戴奧辛:是在製造3號塑膠聚氯乙烯(PVC)的過程中形成。戴奧辛被國際癌症研究局(International Agency for Research on Cancer,IARC)和環保局(Environmental Protection Agency,EPA)認定為目前已知最強烈的致癌物,它也是一種內分泌干擾物。
  • Styrene 苯乙烯:會從聚苯乙烯或6號塑膠中釋出,存在於泡沫聚苯乙烯Styrofoam保麗龍食物托盤、蛋類包裝盒、免洗杯和免洗碗、外帶免洗餐盒和塑膠餐具上。它被國際癌症研究局(International Agency for Research on Cancer,IARC)認定為可能致癌物。

[以上摘譯自Breast Cancer Fund: Chemicals in Plastics

日常化學接觸與提早停經

以下摘譯自Science Daily (2015):Earlier menopause linked to everyday chemical exposures

根據華盛頓大學醫學院一項發表於PLOS ONE期刊的研究,體內化學物質濃度高的女性,比化學濃度低的女性提早2-4年停經。這些化學物質常出現於塑膠製品、衛生用品、家庭用品或生活環境中。

研究人員鎖定血液和尿液中111種可能干擾賀爾蒙製造和輸送的化學物質。這是第一個針對停經和化學物質的大規模研究,使用具有代表性的美國病患樣本。

這些與提早停經有關的化學物質,可能會導致卵巢功能下降。卵巢功能下降不僅會影響生育能力,而且還會導致心臟病、骨質疏鬆和其他疾病的提早出現。目前已知的化學物質相關問題包括某些癌症、新陳代謝症候群,以及年輕女性的性早熟。

「許多化學物質存在於土壤、水和空氣中,超出我們的控制範圍」研究人員說,「但我們可以多了解日常生活中化學物質的相關知識,然後小心使用塑膠和其他的生活用品」。例如,學者建議避免把塑膠製品放進微波爐,改成玻璃或紙製容器;以及試著多了解化妝品、個人衛生用品、食品包裝中的化學成分。

研究中所使用的資料來自1999-2008年「國家健康與營養檢驗普查」,包含31,575位民眾,其中有1,442位停經婦女接受內分泌干擾物質的檢測。這項調查的抽樣設計,樣本足以代表美國900萬的停經婦女。

血液和尿液中被分析的111種化學物質包括一些影響生殖功能的毒素,以及/或者需要一年以上的時間才能分解的物質。這包括以下幾個類別:戴奧辛/呋喃(工業燃燒的副產物)、鄰苯二甲酸鹽/塑化劑(常見於塑膠、一般家庭用品,以及個人衛生用品如乳液、香水、化妝品、指甲油、沐浴乳、定型液)、植物雌激素、多氯聯苯、酚類衍生物、有機磷殺蟲劑、表面活性劑、多環芳烴。

研究人員發現15種化學物質與提早停經和卵巢功能下降具有顯著的關聯性:9種多氯聯苯註1、3種殺蟲劑、2種鄰苯二甲酸酯(phthalates)註2和1種呋喃(furan)註3。「提早停經改變了女性的生活,而且對於生育力、健康和整個社會有重大的影響」,學者認為。「環境如何影響健康是個複雜的問題。這個研究無法斷言因果關係,但其間的關聯性點亮一盞紅燈,值得進一步的研究」。

 

  • 註1:維基:多氯聯苯在常溫下是比水重的液體,多氯聯苯耐熱性及電絕緣性能良好,化學性質穩定。多氯聯苯常用作加熱或冷卻時的熱載體、電容器及變壓器內的絕緣液體 (變壓器油),也常作為切削液、潤滑油、液壓油、除塵劑、防水化合物、鑄劑、真空泵流體、塗料及溶劑使用,應用的範圍很廣。

多氯聯苯屬於致癌物質,容易累積在脂肪組織,造成腦部、皮膚及內臟的疾病,並影響神經、生殖及免疫系統。

個人可以通過呼吸被污染的空氣,進食受污染的食物,以及經皮膚接觸老舊含多氯聯苯的電力設備中接觸到多氯聯苯。

  • 註2:維基:鄰苯二甲酸酯主要做為塑化劑,添加到塑膠中以增強彈性、透明度、耐用性和使用壽命。鄰苯二甲酸酯也可用來軟化聚氯乙烯(PVC)。鄰苯二甲酸酯類是使用最廣泛、品種最多、產量最大的塑化劑。

鄰苯二甲酸酯在多種產品中使用,例如藥丸及營養補品的腸衣、粘度劑、膠凝劑、助膜劑、穩定劑、分散劑、潤滑劑、粘結劑、乳化劑及懸浮劑等,其應用領域涵蓋粘合劑和膠水、電子業、農業佐劑、建築材料、個人護理產品、醫療器械、洗滌劑和表面活性劑、包裝業、兒童玩具、雕塑土、蠟、油漆、油墨、塗料、藥物、食品和紡織業等。

  • 註3:維基:呋喃是一種無色、可燃、易揮發液體,沸點接近於室溫。呋喃具有毒性且致癌。它常作為合成其他複雜有機物的起始原料。呋喃性質與苯相似,可由松木蒸餾得到,可以用來合成多種化合物,是一種重要的有機工業原料。