棉花對環境的衝擊

本文摘譯自WWF(2013): Cleaner, greener cotton:Impacts and better management practices

每一年,全球生產2千500萬噸的棉花,用以來製造45-50%的衣服和其他商品。在所有的天然纖維中,棉花佔了85%,其次是羊毛、亞麻和大麻。除了棉花,其餘的紡織品多數是以合成纖維製成,其中尤以聚酯纖維最為常見。聚酯纖維是石油的產物,需要消耗的能源是棉花的3-5倍。人造絲(rayon)或纖維膠(viscose)是以羊毛製成,半同樣消耗大量的能源和化學原料。

目前全球有2.5%的耕地用來生產棉花。全球大約有100個國家生產棉花,但主要的產地集中於印度(860萬公頃)、美國(530萬公頃)、中國(400萬公頃)、巴基斯坦(310萬公頃)和烏茲別克(140萬公頃)。全球有85%的棉花集中於10大生產國。

許多負面的社會和環境因素影響了種植棉花的永續性。棉花是一種耗水、易受蟲害的農作物,多數生長於乾旱、缺水的地區。種植棉花佔去全球2.5的耕地,需要投入2000萬名農夫,而且估計需要消耗全球8-10%的殺蟲劑。

棉花的環境衝擊

  • 全球大約有1/2的棉花田是以灌溉的方式種植(譯註:相對於天然雨水而言),佔全球總產量的3/4。
  • 種植一公斤的棉花平均需要8506公升的水(灌溉水+雨水),在中國是每公斤4710公升,在印度是20217公升。
  • 每一公斤的織物,需要200公升的水來處理、染色和清洗。紡織業每一年用掉3780億公升的水。
  • 在美國,每一年用在棉花上的農藥達20-30億美元,佔綿生產費用的10%。
  • 全球來說,有8-10%的農藥用來種植棉花,在開發中國家,這個數值更高達50%。

有害化的學物質

棉花很容易引來各種害蟲,影響其產量和農民收入,所以種植棉花需要用到大量的殺蟲劑。圍繞著棉花產業,發展出一整個農業化學產業。雖然棉花的耕地只佔全球2.5%,但是其殺蟲劑的使用量卻佔8-10%。在發展中國家,大約有一半的殺蟲劑用來種植棉花。許多農業化學公司也販賣棉花種子。1990年代,世界衛生組織和國際勞工組織表示,每一年有數百萬農民受到殺蟲劑的毒害,導致2萬到4萬農民死亡。這些絕大多數是開發中國家的農民,其中有一部分與棉花有關。地下水汙染的研究報告很多,而這些是開發中國家偏鄉人口主要的飲用水來源。那些貧窮、不識字的農民不懂得農藥的風險以及正確使用的方法,這問題尤其嚴重。

像蘇丹、印度、巴西和巴基斯坦這類的國家仍然慣常的使用世界衛生組織列為高度和極度危險的農藥。這些農藥含有「有机磷酸酯」(organophosphates)會影響人類的神經系統,但因為價格便宜,所以仍然繼續被使用。

在中亞的鹹海流域,為了種植棉花所使用的大量殺蟲劑和肥料沉積在裸露的海床上。NGO Médecins Sans Frontières(英意:Doctors without borders,一個人道醫療組織)的報告估計,每一年大約有4300萬噸含有鹽分和殺蟲劑的塵土飄散在空氣中,影響著下游地區數百萬的居民。鹹海地區流產、畸形的發生率高,以及大量的魚類死亡,都與該地區河流和空氣的弄要汙染有關。

消耗水資源

農業消耗全球70%的水,那些開發中國家,比例甚至更高。在某些河流盆地,如巴基斯坦的印度河盆地、澳大利亞的Murray-Darling盆地、中亞的Amudaria盆地,人們從河川中汲取的水有95%用在農業上,其中棉花佔了很大一部分。

處理棉花和生產紡織品也是非常的耗水,估計每一年大約用3780億公升。每一公斤的紡織品,就要用掉200公升的水來處理、染色和清洗(根據美國環保局的資料)。一條牛仔褲大約需要用到1公斤的棉,平均需要8500公升的水。這代表種植一條牛仔褲的棉花所消耗的水,足以讓人洗澡40次。

為了灌溉烏茲別克和土庫曼所種植的棉花,鹹海的表面積在過去40年已經縮減了85%。24種原生魚,有20種已經絕跡。

一份新的科學研究指出,印度2/3的作物是以地下水來灌溉。1950年代,在古吉拉特(Gujarat),地下10公尺就可以挖到地下水,現在挖到400公尺還不見得找得到水。

土壤劣化

棉花成長於炎熱乾燥的地區,這種地方的土壤時常很貧瘠,其有機物的含量不到1%。這樣的土壤很脆弱,容易受到風和水的侵蝕。這也迫使農民必須使用大量的人造肥料。不當的灌溉以及缺乏足夠的排水讓土壤貧瘠的問題更加惡化,最終導致土壤含鹽度過高而無法耕作。

不當的灌溉技術,如水淹農田,導致鹽分的沉積,而過度的抽取地下水,讓土質的含鹽量變得更高。烏茲別克有一半的耕地已經因為土壤含鹽度過高而失去生產力。

惡劣的工作環境

工時長、低薪、和不安全的工作環境是紡織業「血汗工廠」公認的問題。其中之一是童工從事危險的工作和分噴灑農藥或長時間工作導致無法就學。同樣的,成人一樣暴露於危險的工作環境,尤其噴灑農藥。

根據一份由荷蘭的印度委員會(India Committee)所委託的研究,2003-2004年間大約有45萬名6-14歲的兒童在印度的棉花田工作。其中有90%是女孩,90%是因為幫忙負擔家裡的債務。外地來的小孩通常一天得工作11-13小時,而本地的小孩工作9-10小時。